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Il Console di Bordeaux

João Correa
Portogallo, 2012

Nell'ambito del gemellaggio tra Marly le Roi e Viseu-Cabanas de Viriato, il comune di Marly le Roi ha deciso l'11 dicembre di onorare la memoria di Aristides de Sousa Mendes (1884-1954), nominato nel 1966 "Giusto tra le Nazioni", nato e vissuto a Cabanas de Viriato dove riposa dalla sua morte avvenuta nel 1954. Il 19 ottobre 2021 è stato inaugurato un cenotafio nel Pantheon Nazionale del Portogallo “Panteao Nacional” contemporaneamente all'entrata nel Pantheon di Parigi dell'attrice Joséphine Baker, umanista e resistente di origine americana.

Durante questa serata a Marly le Roi, dedicata ad Aristide de Sousa Mendes, è stato proiettato il bellissimo film del 2012 Le Consul de Bordeaux del regista portoghese João Correa, coprodotto con il compositore belga-polacco Henri Seroka, autore della colonna sonora del film.

Questo film ripercorre con grande intensità drammatica un episodio della vita del console di Bordeaux del giugno 1940, durante il quale decise di disobbedire alle istruzioni del dittatore Salazar, che aveva vietato ai suoi diplomatici di rilasciare visti e salvacondotti a favore dei profughi che assediavano i consolati portoghesi, temendo l'imminente arrivo di invasori. Per un mese, il Console di Bordeaux rilasciò più di 30.000 visti a rifugiati di tutte le nazionalità, tra cui 10.000 ebrei. Dichiarò per giustificare la sua azione "Se è necessario disubbidire, preferisco che sia a un ordine degli uomini che a un ordine di Dio".

Per raccontare questo drammatico episodio, il regista ha scelto di affidare a una giornalista, Alexandra Schmidt, il racconto del destino del direttore d'orchestra venezuelano Francisco de Almeida che aveva composto una sinfonia in omaggio alla città di Viana e alla memoria di Aristide. Schmidt rimane sorpresa nello scoprire che Francisco de Almeida era nato in Polonia nel 1927 e che il suo vero nome era Aaron Appelman. De Almeida decide quindi di raccontare tutta la sua storia alla giornalista.

Il quattordicenne Aaron, appena arrivato con la sorella in barca da Anversa, diventa testimone delle tragedie che si stanno consumando a Bordeaux. Sua sorella di 17 anni è scomparsa senza lasciare traccia il giorno dopo il loro arrivo. Aron trova poi rifugio e protezione presso il rabbino belga Jacob Kruger che gli offre ospitalità nella sinagoga. 
Il Rabbino riesce quindi a convincere il Console
, inizialmente riluttante, a rilasciare visti a chiunque ne faccia richiesta. Con determinazione e coraggio, Aristide porterà avanti le sue convinzioni e consentirà così a 30.000 persone di fuggire dalla Francia occupata e raggiungere Lisbona, la maggior parte di loro emigrerà poi all'estero.
Il regista ha fatto una scelta originale facendo di Francisco de Almeida il narratore di questa incredibile storia i cui attori sono in realtà Aristides de Sousa Mendes e il rabbino Jacob Kruger. Inoltre, il film rispetta la verità storica così come ci viene riportata in vari libri di storia (1) (2) in particolare per quanto riguarda i dilemmi e le crisi di coscienza del Console, le convinzioni del rabbino Kruger e la loro complicità. Secondo lo storico Yehuda Bauer, "Questo fu il più grande sforzo di salvataggio di una sola persona durante l'Olocausto".
I ruoli principali sono interpretati da Vitor Norte (Aristides), Leonor Seixas (Alexandra Schmidt), Joao Nunes Monteiro (Aaron), Carlos Paulo (Chaim Kruger), Sao José Correia (Andrée Cibal), Manuel de Blas (Francisco de Almeida).

(1) José André Fralon "I Giusti di Bordeaux"
(2) Il potere di dire "no" Manuel Dias Vaz

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