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Il primo veterano nominato Giusto fra le nazioni

onore postumo al Sergente Maggiore Roddie Edmonds

Il sergente maggiore Roddie Edmonds

Il sergente maggiore Roddie Edmonds Yad Vashem Holocaust Memorial

Nativo del Texas, il Sergente Maggiore Roddie Edmonds fu catturato dai nazisti con altri mille soldati americani alla fine del 1944 e rimase prigioniero per 100 giorni. In questo periodo i tedeschi volevano separare i militari ebrei dagli altri commilitoni e inviarli in durissimi campi di lavoro dove le probabilità di sopravvivere erano molto basse. 

Edmonds però tenne unito il gruppo dicendo al nemico, che gli puntava la pistola alla testa: "Qui siamo tutti ebrei". Salvò così 200 persone. Il Presidente di Yad Vashem Avner Shalev ha evidenziato il grande senso di responsabilità del Sergente Maggiore Edmonds, "un esempio per gli altri soldati USA che sono rimasti così uniti contro il male del nazismo". 

La storia è stata ricostruita dal figlio di Edmonds, Chris, che è reverendo, e ha scoperto il gesto del padre solamente pochi anni fa navigando su Internet. Scoprì in particolare che Richard Nixon, al termine del suo mandato presidenziale, aveva comprato casa da tale Lester Tanner, che aveva detto di essere stato salvato durante la guerra da Roddie Edmonds, insieme a decine di altri ebrei. Da lì è partita una ricerca di Tanner che ha poi portato allo svelamento di tutta la vicenda esemplare. 

2 dicembre 2015

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A Yad Vashem

il primo "Giardino dei Giusti"

Il Giardino dei Giusti di Gerusalemme è sorto nel 1962 presso il Mausoleo di Yad Vashem, il luogo della memoria della Shoah, in applicazione del punto 9 della sua legge istitutiva, approvata dal parlamento israeliano nel 1953, che recita:

"Con la presente legge è istituita la fondazione Yad Vashem a Gerusalemme, per commemorare (…) i giusti tra le nazioni, che hanno rischiato la loro vita per aiutare degli ebrei."

Per commemorare i Giusti tra le Nazioni viene scelto di piantare degli alberi di carrubo. Nasce il Viale dei Giusti, che si allargherà nel giardino omonimo.
Nel 1963 viene istituita la Commissione dei Giusti per scegliere le persone a cui assegnare l'onorificenza e dedicare l'albero. Nella sua attività la Commissione ha nominato circa ventimila giusti.

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Giusti tra le Nazioni

La Commissione dei Giusti

per assegnare l'onorificenza a Yad Vashem

Multimedia

Muslim Heroes of the Holocaust

sul libro "Tra i Giusti, Storie perdute dell’Olocausto nei paesi arabi"

La storia

Giorgio Perlasca

si finse un Console spagnolo e salvò la vita a circa cinquemila ebrei ungheresi