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Aida Buturovic (Sarajevo, 1959 - Sarajevo, 1992)

l'eroina di Sarajevo che amava i libri

Dicono che quando metti il dito nell’acqua sei connesso con tutto il mondo. Tuttavia, anche “leggendo i libri sei in contatto con l'intero mondo”, diceva Aida Buturović, la giovane bibliotecaria di Sarajevo che nel 1992 perse la vita cercando di salvare ciò che considerava il bene più prezioso nella sua vita, i libri.

Vijećnica, come la chiamano i bosniaci, è la biblioteca nazionale di Sarajevo. Costruita nel 1894, prima della guerra in Bosnia ed Erzegovina custodiva un milione e mezzo di libri, tra i quali centocinquantamila esemplari rari e antichissimi. La notte tra il 25 e il 26 agosto 1992, la biblioteca nazionale fu incendiata e bruciò per tre giorni consecutivi. Non rimase niente, fatta eccezione per il suo scheletro. Più del 90% dei libri furono bruciati. Il manoscritto più antico che fu inghiottito dal fuoco risaliva all'XI secolo.

Omer Šetić, pompiere che all'epoca aveva 25 anni, fu il primo a giungere di fronte alla Vijećnica in fiamme, trovando i cittadini che a mani nude cercavano di salvare i libri dal fuoco. Raccontò di non aver mai assistito a una situazione simile, nonostante avesse spento numerosi altri incendi fin dall'inizio della guerra nel paese. "Quella notte, il tempio della cultura, della letteratura, della scienza, della giovinezza e della bellezza è stato consumato dalle fiamme. Fu la notte del più grande culturicidio d'Europa dopo l'Olocausto", ricorda Šetić.

Tra i cittadini che cercavano disperatamente di salvare i libri c'era anche Aida Buturović. Aveva 32 anni e si era appena fidanzata. Lavorava in quella biblioteca e dopo la notte in cui l'anima errante di Sarajevo, il simbolo della città, fu consumata dalle fiamme, anche lei perse la vita. Venne colpita da una scheggia di granata, direttamente alla nuca, mentre tornava a casa. Sarajevo era già sotto assedio, e ogni giorno i cecchini serbi sparavano ai cittadini e lanciavano granate dalle colline circostanti.

Nel 1994, Andras Riedlmayer, un bibliotecario di Harvard, avviò il progetto chiamato "Manuscript Ingathering Project" con l'obiettivo di raccogliere microfilm contenenti manoscritti bruciati durante quell'incendio. La sorella di Aida, Amila Buturović, ricercatrice e professoressa di storia della religione e cultura presso la York University in Canada, lo aiutò in questo progetto. In una dichiarazione, Riedelmayer affermò: "La gente a volte mi chiede perché mi preoccupo così tanto dei libri quando così tante persone sono state uccise. La mia risposta è citare il caso di Aida Buturović, perché i destini dei libri e delle persone sono inseparabili".

Dopo la guerra del 1992-1995, il palazzo della Vijećnica fu ristrutturato e riaperto nel 2014, in occasione della Festa dell'Europa e della Vittoria sul Fascismo. Tuttavia, dopo più di 30 anni dalla morte di quella giovane donna, Sarajevo non ha ancora una targa dedicata ad Aida, nonostante in occasione del trentesimo anniversario dell'incendio sia stata proclamata eroina della città. Sua sorella Amila, citando lo scrittore Heinrich Heine, dichiarò in quell'occasione: "Quando i libri bruciano, alla fine bruciano anche le persone".

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