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Elsa Poianella Bellio (1917 - 2017)

ha nascosto i Falk, ebrei fiumani, formando con loro un'unica grande famiglia

Orfana di padre ed educata da una madre molto religiosa ed energica, Elsa Poianella sposa nel 1941 Gino Bellio e con lui resta a abitare nella casa di famiglia a Portogruaro. Nel 1944, d'accordo con il marito e la madre decide di dare ospitalità a una famiglia proveniente da Fiume, i Falk: il padre Giacomo, medico primario dell'ospedale di Fiume, la moglie Giselda Reich e due figli, fuggiti precipitosamente dalla loro città in aprile dopo aver assistito all'arresto di alcuni amici da parte dei tedeschi.

L'ospitalità viene inizialmente data senza sapere che i Falk sono ebrei e confermata anche dopo averlo appreso, mentre in città si intensificano i controlli da parte dei nazisti, che hanno occupato Portogruaro dopo l'8 settembre 1943.

Quando i controlli  di polizia si fanno più stretti, ai Falk viene proposto di trasferirsi in un casone di caccia in campagna, dove però le condizioni sono dure (mancano acqua, luce, riscaldamento) e i Falk vengono riportati nella casa dei Poianella Bellio in città.

"Ci affezionammo a loro, e loro a noi. I Falk mangiavano a tavola con noi e diventammo un'unica grande famiglia", ha detto Elsa Poianella intervistata nel 2008 da Liliana Picciotto, storica e responsabile di ricerca presso la Fondazione CDEC.

Elsa Poianella Bellio, la madre Giuditta Drigo Poianella e il marito Gino Bellio sono stati riconosciuti come Giusti tra le nazioni dall'Istituto Yad Vashem di Gerusalemme nel 1998.

Nel 2008 il Presidente della Repubblica Giorgio Napolitano ha conferito a Elsa Poianella Bellio la medaglia d'oro per la benemerenza civile.

Testimonianza pubblicata nel libro "Salvarsi. Gli ebrei d'Italia sfuggiti alla Shoah. 1943-1945 (Einaudi, 2017), a cura di Liliana Picciotto

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