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Giuseppe Caronia (1884 - 1977)

pediatra che salvò ebrei e partigiani

Nell’autunno del 1943 il reparto malattie infettive del Policlinico dell’Università La Sapienza di Roma è affollato di persone che vi si sono rifugiate per sfuggire alla persecuzione nazista: militari contrari al fascismo, renitenti alla leva, oppositori politici, ebrei. Finti pazienti che hanno chiesto aiuto al primario del reparto, il professor Giuseppe Caronia, famoso pediatra, che ha cominciato a esercitare la professione di medico a Palermo, è passato a Napoli e quindi ha vinto la cattedra di clinica pediatrica a Roma.

Cattolico di grande sensibilità umana e tra i fondatori del Partitolo Popolare di Luigi Sturzo, il professor Caronia nel 1927 è stato censurato dal Consiglio superiore della Pubblica Istruzione e trasferito da Roma a Napoli, come direttore della cattedra di malattie infettive dell’infanzia. Nel 1935 è di nuovo richiamato a Roma come professore incaricato della cattedra di malattie infettive dell'università e direttore del reparto di malattie infettive degli Ospedali riuniti, dove, durante l'occupazione nazista, accoglie e nasconde 89 perseguitati, tra i quali 40 ebrei, con nomi falsi, facendoli passare per malati.

Tra loro ci sono i Sonnino: Daniele che gestisce un negozio di abbigliamento, la moglie Elvira Di Castro e i figli Eugenio e Giacomo, fuggiti di casa all’indomani del 16 ottobre 1943 per scampare alla retata condotta dai tedeschi.

Il padre, che ha una grave malattia ossea, viene ricoverato subito, la madre e i figli alcuni giorni dopo, quando devono abbandonare la casa degli zii fuori Roma, non più un posto sicuro. Tutti e quattro restano nella clinica fino alla Liberazione della città. I due bambini trascorrono le giornate in una stanzetta separata sotto la protezione di una suora caposala, mentre la madre esce di giorno per andare in negozio.
Finita la guerra la famiglia ritorna a casa serbando una riconoscenza infinita per il professor Caronia.

Il medico viene reintegrato come docente ordinario e nominato rettore dell'università di Roma. Riprende l'attività politica ed è eletto alla Costituente nelle liste della Democrazia Cristiana e poi alla Camera dei deputati nella I e nella II legislatura, rimanendo in carica fino al 1958.

Il primario è stato riconosciuto come Giusto tra le nazioni dall’Istituto Yad Vashem il 26 giugno 1988.

La sua storia è stata raccontata da Eugenio Sonnino, intervistato nel 2010 da Liliana Picciotto, storica e responsabile di ricerca presso la Fondazione CDEC.

Testimonianza pubblicata nel libro "Salvarsi. Gli ebrei d'Italia sfuggiti alla Shoah. 1943-1945 (Einaudi, 2017), a cura di Liliana Picciotto

Giardini che onorano Giuseppe Caronia

Giuseppe Caronia è onorato nei Giardini di Noceto e Palermo.

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