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José Arturo Castellanos (1893 - 1977)

il console salvò dai 20 ai 40mila ebrei dallo sterminio

Lo Schindler salvadoregno. Così è stato soprannominato José Arturo Castellanos, console generale nella neutrale Ginevra durante il triennio 1942-45. 

Nato nel 1893 nella Repubblica di El Salvador, il colonnello e diplomatico grazie alla sua intermediazione riuscì a mettere in salvo un numero imprecisato di ebrei - dai 20 ai 40mila - dallo sterminio nazista.

All'inizio del suo mandato come console a Ginevra, Castellanos fu avvicinato da György Mandl, uomo d'affari ebreo di origini rumene, che lo supplicò di proteggere lui e la sua famiglia. Castellanos non esitò ad aiutarlo: gli procurò documenti salvadoregni e successivamente lo nominò primo segretario nel suo consolato, una carica istituita appositamente per l'occasione.

Mandl, che assunse il cognome più latino di Mantello, era però molto preoccupato per le migliaia di ebrei che si trovavano nella medesima situazione. Propose quindi al console di distribuire ulteriori documenti di cittadinanza salvadoregni, che avrebbero concesso ai portatori anche il diritto di ricevere protezione dalla Croce Rossa Internazionale e dal consolato svizzero a Budapest. Castellanos accettò, nonostante questo intervento potesse mettere a repentaglio la sua carriera diplomatica. Il generale Maximiliano Hernàndes Martìnez, presidente salvadoregno, era infatti un sostenitore del nazismo.
Lo stratagemma gli permise di salvare migliaia di vite in Bulgaria, Cecoslovacchia, Ungheria, Polonia e Romania dalle persecuzioni naziste e dai campi di sterminio.
Per la sua azione salvifica, Castellanos è stato insignito nel 2010 del titolo di Giusto tra le nazioni dallo Yad Vashem di Gerusalemme, grazie in particolare alla testimonianza di Yitzhak Meir, professore dell'università ebrea di Gerusalemme, che sopravvisse all'Olocausto proprio per merito dell'intervento del console.

Giardini che onorano José Arturo Castellanos

José Arturo Castellanos è onorato nel Giardino di Washington.

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