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Qui non ci sono virus: in Bielorussia Lukashenko ignora il blocco

nel Paese nessuna restrizione, ma non tutto funziona bene

Il Presidente Alexander Lukashenko in occasione della Pasqua ortodossa in una chiesa presso Minsk

Il Presidente Alexander Lukashenko in occasione della Pasqua ortodossa in una chiesa presso Minsk Nikolai Petrov/AP Photos

Alla fine di marzo, dopo aver disputato una partita di hockey su ghiaccio in un torneo per dilettanti, Alexandr G. Lukashenko, capo di Stato della Bielorussia, aveva eluso le domande dei giornalisti sulla pandemia da Covid-19. "Qui non ci sono virus. Vedete qualcosa che vola in giro? Io non lo vedo”, aveva risposto.

A differenza di paesi come la Germania e la Danimarca, che stanno sperimentando una cauta riapertura di aziende e scuole dopo le chiusure decretate nelle scorse settimane per fermare la diffusione del coronavirus, la Bielorussia non ha mai imposto alcuna restrizione.
Ristoranti, caffetterie e cinema sono rimasti aperti. Lo scorso fine settimana, le chiese si sono riempite per la Pasqua ortodossa e il calcio professionistico è in pieno svolgimento, anche se le folle rumorose dei tifosi si sono un po’ diradate. Nella capitale Minsk le metropolitane sono affollate. La maggior parte delle aziende richiede ai lavoratori di presentarsi in servizio.

Né il numero dei contagi, quasi 9000, né il totale dei decessi, 63, inducono a ritenere che l'epidemia in Bielorussa sia sproporzionata, anche se l'Ucraina, con una popolazione quattro volte superiore, ha meno casi segnalati. E poche persone credono ai conteggi ufficiali; ci sono prove che i veri numeri vengono tenuti nascosti. Ma, governati da un autocrate noto come uno dei principali negazionisti del virus, i bielorussi non hanno altra scelta che accettare la linea ufficiale: l'economia continuerà a tirare avanti, qualunque sia il costo in vite umane, scrive Andrew E. Kramer, giornalista della redazione di Mosca del quotidiano The New York Times.

"Vorrei poter restare a casa, ma ho bisogno di dare da mangiare ai bambini", ha detto in un'intervista telefonica Polina Galekh, madre single di 32 anni e segretaria. "È spaventoso". Anche dopo che altri leader politici hanno cambiato idea, Lukashenko, che si prepara a essere rieletto ad agosto, ha continuato a sostenere la tesi del coronavirus come una brutta stagione influenzale. Rifiuta il bilancio di 63 vittime ufficiali, insistendo sul fatto che tutte i decessi sono per cause preesistenti.

"Il mondo intero sta ridendo di noi, ma non è una sana risata perché la gente sta morendo", ha dichiarato Pavel Marinich, un leader dell'opposizione che ora vive in esilio. Di Lukashenko, ha detto: "È diventato pazzo".

La limitazione delle riunioni è "una reazione molto naturale, molto ragionevole" a un agente patogeno pericoloso in modo letale che si diffonde nell'aria, ha detto Andrei Sanikov, candidato alla presidenza contro Lukashenko nel 2010 e successivamente incarcerato. "La Bielorussia sta avendo una reazione molto innaturale, molto irragionevole". E gli esperti prevedono che potrebbe pagare un prezzo terribile.

Si ritiene che, come in Russia, il virus sia arrivato in Bielorussia più tardi che nell'Europa occidentale, con i primi decessi segnalati alla fine di marzo. Dopo una rapida espansione dei casi per gran parte di aprile, il tasso ha iniziato ad assestarsi, secondo i dati elaborati dal New York Times. Ma, ancora una volta, pochi cittadini o esperti di salute pubblica bielorussi ripongono molta fiducia nei numeri dichiarati.

Stando a singoli casi riferiti, ci sono prove che il numero effettivo di casi e decessi sia molto più alto di quanto riportato. Per fare solo un esempio, Aleksandr Matveyev si è allarmato quando sua madre (68 anni) si è recata alla clinica regionale di Vitebsk alla fine di marzo per cure non correlate al virus e ha trovato medici e infermieri che andavano in giro senza maschere o indumenti protettivi. Pochi giorni dopo essere stata ricoverata in ospedale, la madre aveva sviluppato febbre e tosse. Il 30 marzo, lo stesso giorno in cui Lukashenko dichiarava di non riuscire a vedere il virus, la madre di Matveyev ha smesso di rispondere ai messaggi di testo. Più tardi l'ospedale ha chiamato il figlio per dire che era morta di Covid-19, la malattia causata dal coronavirus.

"Tutto quello che posso dire è che il capo dello Stato ha creato questa situazione", ha dichiarato Matveyev, avvocato, residente in Francia, in un'intervista telefonica. “Ha giocato a hockey. Ha detto che non ha visto il virus. Ha dettato la linea”.
Per un certo periodo, Matveyev ha sofferto in silenzio, ma si è sentito offeso quando ha scoperto che il bilancio ufficiale dei morti da coronavirus nel Paese, pari a sole tre persone ai primi di aprile, non era cambiato dopo la morte di sua madre.
"Il Presidente ha detto che non c'è coronavirus
", ha detto e, a quanto pare, i responsabili sanitari sono stati obbligati a non denunciare la morte di sua madre. Non è ancora certo che questo decesso sia stato contato nei dati sull'epidemia. Senza una stampa libera o partiti di opposizione credibili, i bielorussi hanno pochi strumenti per affrontare la sfida del virus. Il Ministero della Sanità non ha risposto alle domande scritte sul coronavirus e sulle politiche per affrontare l’epidemia.

Nei giorni e nelle settimane seguenti, Lukashenko ha criticato le misure di blocco decise in altri paesi come frutto di "frenesia e psicosi" e ha ripetuto che tutti i decessi dovuti a virus erano attribuibili a fattori preesistenti. Quando, all'inizio di questo mese, la delegazione dell'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) si è presentata per raccomandare precauzioni, poi ignorate, Lukashenko è andato in televisione per annunciare una cura. "Abbiamo già trovato combinazioni di farmaci per salvare le persone", ha detto. I malati di Covid-19 "non devono preoccuparsi".

Matveyev si è indignato: "Umilia le vittime. Dice che devono incolpare se stessi per la morte. Ti aspetteresti un po' di simpatia. Niente affatto”. Come gesto per chiedere giustizia per sua madre, Matveyev ha presentato una denuncia, quasi di sicuro inutile, alla polizia bielorussa accusando Lukashenko di "omicidio per negligenza" per la morte della madre. La portavoce della polizia, Yulia Zaitsova, ha dichiarato che la polizia ha passato il caso a un ufficio giudiziario speciale per i funzionari statali accusati di aver commesso un errore. "Stiamo solo rispettando le regole". L'ufficio stampa del Comitato Investigativo non ha risposto alle telefonate.

"Mia madre avrebbe potuto vivere molti più anni", ha detto Matveyev. "Niente può essere più importante della vita delle persone. Tutti capiamo che questa epidemia è una catastrofe per l'economia. Ma prima salviamo le persone e poi risolviamo le cose ".

Il senso di auto-conservazione ha spinto alcuni cittadini bielorussi a rimanere a casa anche senza indicazioni ufficiali. Alcuni funzionari di medio livello hanno chiuso gli uffici pubblici, sfidando Lukashenko. L'Università Statale della Bielorussia ha mandato gli studenti a casa. "C'è la realtà e poi ci sono le parole del presidente", ha detto Yuri Adamovich, professore di Chimica all'università.

Normalmente gli autocrati come Lukashenko hanno molte più probabilità di adottare politiche estreme rispetto ai leader eletti democraticamente, ha affermato Daniel Triesman, professore di Scienze politiche all'Università della California a Los Angeles. "Le politiche dei dittatori in generale hanno una maggiore variabilità. I democratici sono spinti dalla pressione pubblica verso la ricerca del consenso e di migliori relazioni internazionali".

Gli atteggiamenti eccentrici di Lukashenko sono precedenti al coronavirus. Per un certo periodo è apparso in pubblico indossando uniformi militari assieme al giovane figlio, definito il suo "talismano". Pratica il pattinaggio a rotelle e le sue opinioni sul virus sono in un certo senso parte di questo schema.

"Fin dall'inizio, Lukashenko e Trump hanno condiviso la diffidenza verso gli esperti che ci assicurano che il virus dovrebbe essere combattuto con quarantene severe", ha affermato Artyom Shraibman, direttore di Sense Analytics, una società di consulenza politica a Minsk. "La differenza è che, a differenza di Trump, Lukashenko ha un potere illimitato."

Anche l'economia gioca un ruolo. Una controversia con la Russia sulle importazioni di petrolio ha lasciato la Bielorussia in condizioni finanziarie precarie prima della pandemia, incapace di garantire il pagamento dei sussidi di disoccupazione prima delle elezioni presidenziali di agosto. Imporre un blocco ora significava per Lukashenko ritrovarsi con una popolazione sana ma impoverita, che avrebbe potuto ribellarsi contro il governo la prossima estate, ha affermato Treisman. "Non fare nulla può portare a più morti", ma potrebbe ridurre il rischio di grandi proteste in vista delle elezioni. "Per i dittatori come Lukashenko non c'è molto tempo", ha aggiunto Treisman. "Devono sempre preoccuparsi della prossima minaccia. Come i buddisti, devono vivere nel momento ”.

28 aprile 2020

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