Romeo Dallaire (1946)

Romeo Dallaire (1946)

Romeo Dallaire nasce il 25 giugno 1946 a Denekamp, nei Paesi Bassi. La famiglia si trasferisce a Montreal dopo pochi mesi e Romeo cresce in Canada, dove intraprende la carriera militare. Nel 1993 è comandante del contingente Onu Unamir in Rwanda, dov’è “testimone particolarissimo - secondo il giornalista Luciano Scalettari - degli eventi relativi al genocidio ruandese del 1994”: ha infatti l’incarico di sorvegliare e monitorare il processo di pace avviato con la trattativa e poi gli accordi di Arusha del 1993-1994. Tali accordi prevedevano la formazione di un governo di transizione in cui convivessero il partito del Presidente Juvenal Habyarimana (al potere da oltre 20 anni) e il movimento ribelle del Fronte Patriottico Ruandese.
Dallaire denuncia massicci acquisti illegali di armi da parte dei soldati regolari, dei miliziani Interahamwe e della popolazione civile, segnalando i rischi di nuove violenze, ma i suoi rapporti rimarranno lettera morta.
Gli accordi di Arusha vengono sottoscritti il 6 aprile 1994. Questa firma dovrebbe chiudere la guerra civile tra esercito e Fronte Patriottico Rwandese - che prosegue dal 1990 - e creare il governo di transizione. L’aereo su cui viaggia il Presidente Habyarimana, tuttavia, viene abbattuto proprio al ritorno dal vertice diplomatico.
Dallaire, che fin dal suo arrivo si era trovato a comandare i circa 2.700 caschi blu presenti nel Paese, allo scoppio della tragedia si oppone alla decisione delle Nazioni Unite  di ritirare gran parte del contingente, riducendolo a 300 militari. “Raddoppiatemi gli uomini a disposizione – scrive al comando Onu – e fermerò il genocidio”.
I suoi appelli rimangono inascoltati e le vittime saranno tra 800 mila e un milione in soli cento giorni.
La terribile esperienza di assistere impotente a questa tagedia lo porta a due tentativi di suicidio. La sua depressione probabilmente nasce anche da alcune accuse riguardanti la sua condotta in Rwanda, come la scelta di non dimettersi quando viene ridotto il contingente Onu e presunte sue mancate segnalazioni sulla gravità della situazione del Paese nei mesi precedenti il genocidio. Tutte le accuse vengono però a cadere nel 2003, quando Dallaire pubblica il libro Ho stretto la mano al diavolo (Shake Hands with the Devil) che ha ispirato un documentario l’anno successivo. Il testo ha fatto luce su molti punti oscuri delle sue scelte e dei suoi rapporti con l’Onu.
In seguito Romeo Dallaire ha ricevuto molti riconoscimenti per il lavoro svolto in qualità di comandante della missione Unamir ed è stato eletto deputato al Parlamento canadese.
A distanza di molti anni dagli eventi, l’ex generale risulta un testimone prezioso, per la sua denuncia di quanto accaduto in Rwanda e le sue battaglie contro tutti i genocidi.

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