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José Maria Barreto (1875 - 1948)

il primo Giusto peruviano

È il primo Giusto peruviano ad essere riconosciuto dallo Yad Vashem di Gerusalemme.
 José Maria Barreto era console del Perù a Ginevra quando, durante le persecuzioni naziste, decise di usare la sua posizione per salvare gli ebrei dalla deportazione.

Barreto si aggiunge quindi alla lista dei diplomatici - da Aristide de Sousa Mendes a Guelfo Zamboni, da Giuseppe Castruccio ad Angel Sanz Briz - che, spesso andando contro agli ordini impartiti dai rispettivi governi, aiutarono i perseguitati offrendo loro rifugio o documenti falsi.

Nel 1938 le autorità peruviane vietarono a tutti i loro consoli in Europa di offrire visti agli immigrati stranieri, specialmente se si trattava di cittadini ebrei. Nonostante questo Abraham Siberchein, a capo di RELICO - l’organizzazione di aiuti creata in Svizzera dal Congresso Mondiale Ebraico - chiese a Barreco di procurare passaporti peruviani agli ebrei che si trovavano nei territori sotto il controllo tedesco. 

Nell’estate del 1943 la polizia svizzera chiese informazioni all’Ambasciata peruviana circa la concessione di un passaporto a un ebreo tedesco di nome Gunther Frank. Barreto rispose con una lettera all’Ambasciata, sostenendo di aver fornito visti a 58 ebrei - tra cui 14 bambini - per cercare di salvare la vita a coloro che, nei campi di concentramento nazisti, sarebbero stati condannati a morte certa.

Quando il Ministro degli Esteri peruviano venne a conoscenza dell’accaduto, ordinò l’annullamento dei documenti forniti dal console, dispose la chiusura del consolato peruviano a Ginevra ed espulse Barreto dal corpo diplomatico

In una lettera del 1943, Silberschein scrisse che “Barreto, profondamente commosso dalle sofferenze di milioni di esseri umani nei Paesi occupati, decise di partecipare al soccorso, per alleviare la situazione di queste persone innocenti, e decise di fornirci un certo numero di passaporti affinché potessimo inviarli a diverse persone nei Paesi sotto il dominio tedesco. Barreto era convinto che attraverso questo gesto così umano avrebbe salvato molte persone”.

Giardini che onorano José Maria Barreto

José Maria Barreto è onorato nel Giardino di Yad Vashem.

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